A Dive into Kutch’s Culture and Cuisine #lockdown

7th Feb 2020
Day 1

The  day’s  ride  started  early  even  without  breakfast  or  tea &  to  make  the  ride  from  Dholavira to  Bhuj a  little  more  interesting,  I  gave  myself  two  challenges; 1.  To remember the route and  not  use google  maps. 2.  To refill  the  fuel  tank  only  with  Rs.  500  fuel  (now  I  knew  the  fuel  efficiency  of  the  bike  and calculated  that  the  fuel  available  plus  Rs.  500  worth  of  fuel  should  be  enough  to  reach  Bhuj). My first  stop  was  at  Balasar which  is  like  a  small Indian nodal  town.  There  was  a stall selling  Dabeli  (A  snack  with multiple  flavors-  sweet,  spicy, tangy  and  salty).  It  was  a tasty treat  accompanied  with  tea served  in  saucer.  I  had  noticed serving  tea in  a saucer is common in  the  area  so  I inquired  about  it  and  got  an interesting  reply  “Rapar  people  are  always  in  a  hurry”  which  peaked  my  interest  and  within  a  few minutes  a  question  turned  into  a  discussion  amongst  7-8  people.  And  the  secret  which  was  revealed out  of  that  was  that  the  area is  very  dry  and  most  of  the people used  to  rear  livestock.  So,  it  was  very important  to  leave  home  early  in  the  morning  to  capture  the  best  grazing  pastures  and  this competition  had  a  huge  impact  on  the  lifestyle  of  the  locals. From  there  I  continued  the  journey  as  per  my  memory  and  I  was  supposed  to  take  a  right  turn  after 50  to  55  kms  but  when  I  reached  a  canal  I  realized,  I  had  missed  the  turn  I  was  supposed  to  take  by 5-6  kms  as  the  canal  was  the  route  I  used  the  day  before  and  I  wasn’t  supposed  to  take  that route. Now,  I  had  a  to  decide  to  return  and  find  the  turn  or  continue  ahead  and  try  to  move  west  towards Bhuj. So,  I  continued  ahead  to  Rapar  and  passed  on  a  road  Infront  of  Jama Mosque  Rapar towards  RaparKutch  Highway  via  Ratneshwar  Temple  and  I  noticed  something  amazing;  Every  lady  was  wearing  the same  colored,  same  designed  dress;  a  black  and  red  checked  saree  or  burqha.  Unfortunately,  I  didn’t ask  about  it  and  the  question  kept  haunting  me  for  the  rest  of  the  journey.  Communism  or  some festival  or  something  I  don’t  know  yet? My next  stop  was  Kharoi  because  I  saw  a different snack  being  sold  at  the  roadside  stall.  It  was  fafda with  a  combination  of  fried  chilies  and  sweet kadhi.  The  combination  was  being  called  Dhakia and  to  my  surprise  I  liked  the  sweet  kadhi  a  lot this  time  and  even  after  this  instance  which  I believe  was  because  there  is  lot  of salt  in  the  area that even  the  winds  taste  salty  so  sweetness  in snacks  comes  as  a welcome  treat.  So,  after enjoying  the  lovely  roadside  snack  and  a conversation  about  life  in  big  cities  vs  life  in villages  of Gujarat  with  the  seller,  I  moved  on.  Just  half a kilometer ahead  I  saw  a large  group  of demoiselle  cranes  in  a  small  water  body,  stopped  and  captured  a  few  pictures.   A kilometer  ahead  of that  I  crossed  a  canal  which  had  a  road  running  parallel  to  it  I  stopped  and inquired  if  the  road  connected  to  the  Bhuj  Highway  and  the  reply  was  yes  but  the  road  is  not  good. Nevertheless,  I  decided  to  take  the  road  less  traveled  by.  Choosing  that  rural  road  was  a great experience  as  firstly  it  was  beautiful.  Secondly,  I  met  some kids  who  rode with  me from  Ner  to Deshalpar.  One  sat  on  the  fuel  tank, another  on  the  bag  tied  behind.  We  talked about  their farming,  summers  in  Gujarat and  how  naughty  the  other  kid  was.   At about  2  PM  I  reached  the  outskirts  of Bhuj  and  saw  some  interesting  statues  and found  out  that  in  the  war  of  1971  Bhuj Airport  was  destroyed  by  Pakistan’s bombing  and  Indian  air force  lacked  the strength  to  repair it  within  a few  days.  So, the  ladies  from  Madhapur  village  helped repair  it  within  72  hours  by  working  day  and night.  Salute  to  them! From  there,  my  priority  was  fuel  and  hotel. So,  to  save  time  I  looked  for  hotels  nearby and  stopped  at  the  first  one  I  found  but  the experience was  very  bad  so  switched  back to  online  booking  and  rode  to  the  hotel which  did  cost  me  30  minutes  of  valuable time. By  3:30  PM  I  had  taken  a  shower,  changed and  reached  Aaina  Mahal  which  looks ordinary  from  outside  but  inside  a piece  of art.  It  is  a  lovely  combination  of  glasswork and  woodwork, everything  is  intricately carved  and  precisely  arranged  and  there  is  a stage  for  musicians  which  is  surrounded  by water  with  fountains,  the  compound  lit  by numerous  glass  chandeliers  and  the  roof  is  made  of  carved  wood. The  same  compound  has  Prag  Mahal which  is  built  largely  as  per  Roman  architecture  and  has  a very good  use  of  white  and  golden  colors  with  a  combination  of  Roman  architectural  simplicity  and  Indian extravaganza.  The  rest  of  the  compound  is  badly  damaged  because  of  the  2001  Bhuj  Earthquake  and signs  of  earthquake  can  also  be  seen  both  in  Aaina  Mahal  and  Prag  Mahal.  The  level  of  destruction which  can  be  seen  after  so  many  years  gives  a  glimpse  of  what  Bhuj  went  through  that  year.  

After  roaming  &  shopping  in  the  compound  for sometime  I  had  Patra  which  is  made  mainly  of  arbi ke  patte  (colocassia)  and  besan  (gram  flour)  similar to  patode  in  bihar  and  UP  but  tastes  a  lot  different probably  due  to  the  style  of  cooking  and  ingredients. I  personally  liked  it  so  much  that  I  learnt  its  receipe. Just  half a kilometer away  is  Swami  Narayan  Temple which  is  built  completely  in  white  marble  and  from the  first  glance  I  was  wondering  why  isnt  this  place very  famous.  Each  carving  appears  precise  and  there is  not  even  an  inch  which  is  not  carved.  But  the  place soon  lost  my  interest  as  there  was  a rope  tied,  ahead of  which  women  were  not  allowed  and  when  the people  ensuring  the  no  women  allowed  rule  shouted  at  a  4-5  year  old  girl  who  crossed  it  behind  her father,  I  felt  disgusted  and  left  the  place.  The  visit  was  a roller coaster ride  which  started  with  an awe and  ended  with  repulsion  within  an  hour.  Later,  the  next  week  I  read  in  a  newspaper  that  the main  priest  believed  that  when  menstruating  women  cook  for their husband  they  are  reborn  as bitches  and  once  the  temple  trust’s  college  made  girls  strip  to  ensure  that  the  women  cooking  and entering  the  dining  hall  were not  menstruating.  (Feb  18,  2020 news) After a bad  taste  of humanity  I  went  for  dinner  which  was  Dahi  Dhokali with  lahsuniya  rotla  at  Viram Hotel,  Bhuj.  This  Kutchi  Dish  tasted  great,  it  was  quite  spicy  with  a  thick  gravy  in  curd  and  large pieces  of gatte  (cylindrical  baked  gram  flour)  with  a combination  of lahsuniya rotla which  is  very thick,  made  of  bajra  (pearl  millet),  lahsun  (garlic)  and  butter  accompanied  with  a traditional  glass  of chacch(buttermilk).  

Photo of A Dive into Kutch’s Culture and Cuisine #lockdown by devashish sisodia