Oh My Kashmir!

Tripoto
17th Nov 2011
Photo of by Vandita Jadeja
Photo of by Vandita Jadeja
Photo of by Vandita Jadeja
Photo of by Vandita Jadeja
Photo of by Vandita Jadeja
Photo of by Vandita Jadeja
Photo of by Vandita Jadeja
Photo of by Vandita Jadeja
Photo of by Vandita Jadeja
Photo of by Vandita Jadeja

With  the  floods  taking  over  all  of  Kashmir,  I  feel  sorry  for  the  beauty  that  has  been  washed  out  and  for  the  ones  who  have  still  not  visited  the  heaven  on  Earth.  It  is  a  must  visit  place  for  all  the  bikers,  nature  lovers  as  well  as  adventure  lovers.  No  place  can  be  compared  to  the  beauty  of  Kashmir.  With  India  and  Pakistan  fighting  over  this  beautiful  piece  of  land,  there  still  exists  heaven  on  Earth.  In  the  valley  of  Kashmir  lie  the  most  beautiful  mountains,  lakes  and  various  valleys.  One  of  the  favorite  places  of  Bollywood  film  makers,  you  got  to  visit  Kashmir  at  least  once  in  a  lifetime  and  I  promise  you,  you  will  yearn  to  go  back!

I  visited  Srinagar  with  no  idea  about  the  underlying  beauty.  In  the  winters  of  Nov  2011,  when  I  landed  all  I  could  see  around  was  the  snow  and  the  beautifully  crafted  valleys.  One  of  the  must  visit  places  is  Pahalgaam,  an  immensely  beautiful  place  surrounded  by  mountains  and  within  it  lies  Betaab Valley.  A  very  romantic  and  picturesque  valley  where  quite  a  few  Bollywood  movies  have  been shot.  You  can  plan  a  2N/3D  stay  only  for  Pahalgaam.  I  haven’t  seen  a  place  so  beautiful  as  well  as  peaceful. 

Another  must  do  while  in  Kashmir  is  the  Shikara  ride  on  Dal  Lake.  With  every  passing  hour,  the  view  of  the  mountains as  well  as  the  lake  changes.  As  the  sun  sets,  the  pristine  blue  water  begins  to  look  even  more  peaceful.  The  surrounding  mountains  as  well  as  the  locals  going  to  and  fro  about  their  work  in  and  around  the  lake  makes  it  an  interesting  ride.  Living  in  a  house  boat  is  an  experience  in  its  own.  Especially  in  the  winters  when  its freezing  cold.  The  traditional  methods  of  heating  up  the  rooms  and  the  kahva  which  tastes  even  better  due  to  the  dipping  temperatures.  Srinagar  is  also  surrounded  by  various  gardens  and  lakes.  The  gardens  have  a  different  view in  summers  as  well  as  winters.  Which  is  another  reason  why  one  should  visit  Kashmir  more  than  once.

Gulmarg  and  Sonemarg  are  another  favorite  for  the  tourists.  Visiting  any  one  of  them  is  advisable.  Both  are  located  at  a height  with  mountains  of  snow  all  around  it.  If  you  are  an  adventure  lover,  you  can  enjoy  skiing  here.  It  is  a  favorite  among  honey  moon  couples.  While  on  your  way  to  both  the  places,  there  is  the  best  opportunity  to  meet  the  locals  and  get  to  know  them  better.  Nobody  really  knows  much  about  the  locals  in  Kashmir,  but  the  ones  I  met  have  been  really  warm  and  welcoming.  One  can  hire  a  horse  to  ride  up  the  hills.  Once  up,  you  can  see  snow  as  long  as  your  eyes  can  go.  The  best  time  to  visit  these  mountains  is  when  the  initial  snowfall  begins.  The  roads  are  narrow,  and  before  leaving  it  is  advisable  to  confirm  about  the  conditions  of  the  roads  with   localities.  Landslides  may  cause  blockages  for  hours  as  well  as  days.

While  in  Kashmir, seek   in  all   the  beauty  you  can.  There  is  no  place  like  a  heaven  on  Earth.  If  you  are  a  foodie,  you  should  have  maggi  while  on  the  shikara  on  dal  lake  and  you  might  as  well  try  the  Rogan  Josh  which  is  a  famous  and  mouth  watering  dish  made  by  the  locals.  For  all  the  people  who  are  still  thinking  about  visiting  Kashmir,  go  once  and  you  will  know  once  is  never  enough!